Met de trein naar Europa’s hoogste watervallen

De schattige rood-witte treintjes van de Pinzgauer Lokalbahn slingeren langzaam door de Oostenrijkse Pinzgau-vallei. Dorpjes, pittoreske kerkjes en ijzingwekkende bergtoppen trekken aan je voorbij terwijl je naar een van de hoogtepunten aan beide uiteinden van de lijn reist – de kristalheldere Zeller See en de beroemde Krimml-watervallen, de hoogste in Midden-Europa.

“Nächste Bedarfshaltestelle” – “Volgende halte op aanvraag” – wordt elke 2-3 minuten omgeroepen en herinnert de reizigers eraan op een knop te drukken om de machinist te informeren als ze bij een van de 38 stations willen uitstappen. Veel van de stations, meestal niet meer dan een houten wachthuisje, bevinden zich tegen zo’n idyllische achtergrond dat je er gewoon uit wilt springen en aan je volgende avontuur wilt beginnen. Ik vecht tegen de neiging om bij elke stop op de knop te drukken. Slow travel heeft dit krachtige effect op me: het zorgt ervoor dat je elke plek, elk uitzichtpunt dat je tegenkomt, wilt bezoeken.

De Pinzgaubahn werd geopend in 1898. Destijds vervoerden de treinen niet alleen passagiers, maar ook hout en andere landbouwproducten. Tegenwoordig rijdt er elk uur een trein tussen Zell am See en Krimml, met een halfuurdienst op sommige delen van het traject. De rit van anderhalf uur loopt grotendeels langs de schilderachtige rivier de Salzach en vervoert forenzen, studenten en natuurlijk toeristen.

Deze laatsten nemen regelmatig de trein om naar het startpunt van een van de vele wandelroutes in het Pinzgau, het Nationaal Park Hohe Tauern of de Kitzbüheler Alpen te reizen. In de zomer kunnen fietsers hun fiets in speciaal aangekoppelde fietsrijtuigen meenemen om bij het startpunt van de populaire Tauern-Radweg te komen. Aan boord merk je meteen dat het ongedwongen spoorwegpersoneel een passie heeft voor hun vak. “We reizen alleen op deze ene route, maar die wordt nooit saai”, vertelt de conducteur glunderend.

Als je op een van de stationnetjes op je trein wacht, vergeet dan niet op de ‘Halt auf Verlangen’-knop in het zilveren vak op het perron te drukken. Deze informeert de machinist dat hij moet stoppen. Maar misschien heb je ook wel geluk, zoals een oudere heer overkwam die ik met een wandelstok richting station zag lopen. Even nadat onze trein al vertrokken was, riep een conducteur “Wollen Sie mitfahren?”,   waarna de man bevestigend knikte. De trein stopte en het personeel hielp de wandelaar aan boord.

Dit ontspannen levenstempo en dit teken van menselijkheid – vaak nog maar moeilijk te vinden in ons drukke leven – is waar het bij slow travel om draait. Geen haast, geen tijdsdruk, gewoon een normale dag op de Pinzgaubahn…

Morning fog in the Salzach valley
Ochtendmist in de bergen van het Pinzgau

Hoogtepunten op deze route:

Zell am See

Kristalhelder water en een panorama van bergtoppen… met de trein kun je nauwelijks mooier aankomen dan in Zell am See. Je springt hier bij wijze van spreken direct vanaf het perron het water in. Vanaf het station loop je langs de oevers van de Zeller See in een paar minuten naar het centrum van het stadje en naar de prachtige tuinen van Grand Hotel Zell am See. Ook de kabelbaan naar de top van de 1965-meter hoge Schmittenhöhe ligt op slechts 15 minuten lopen van het station. Hier heb je een 360 ° uitzicht over de hoogste bergen van Oostenrijk.

Fürth-Kaprun

Nadat de trein de oevers van de Zeller See achter zich laat, zie je links al snel de Burg Kaprun liggen op een groene heuvel in de verte. Op de achtergrond kun je (bij goed weer) de beroemde Kitzsteinhorn niet missen, waar je het hele jaar door kunt skiën.

Mittersill

Op 10 minuten lopen van het station ligt het Nationalparkzentrum, een interactief museum over Nationalpark Hohe Tauern en de hoogste berg van Oostenrijk – de Großglockner. Een adelaar neemt je mee op ontdekkingstocht door gletsjers en valleien en over 266 bergtoppen van meer dan 3000 meter in de regio.

Neukirchen

Aan je linkerhand (richting Krimml) zie je de majestueuze Großvenediger, de op drie na hoogste berg van Oostenrijk (3657 m). Over de oorsprong van de naam (de ‘Grote Venetiaan’) wordt nog steeds gedebatteerd. Sommigen geloven dat de naam afkomstig is van Venetiaanse kooplieden die in het verleden de bergpassen overstaken, maar anderen beweren dat je op heldere dagen Venetië vanaf de top kunt zien.

Krimml

Vanaf station Krimml wandel je in zo’n 50 minuten (of een busrit van 6 minuten) naar de Krimml-watervallen, de hoogste watervallen van Midden-Europa. Vanaf een hoogte van 380 meter stort het water van de Krimmler Ache, een gletsjerbeek, zich in drie fasen naar beneden voordat het de rivier de Salzach bereikt. Een ‘watervalpad’ brengt je naar de top van de watervallen en onderweg passeer je diverse indrukwekkende uitkijkpunten.

Zell am See train station
Als je met de trein aankomt in Zell am See wil je het liefst direct het meer induiken…

Zell am See → Krimml 

Reistijd: 1 uur, 23 min
Tot 15 treinen per dag
Prijs: 10,80 euro enkele reis
www.pinzgauerlokalbahn.at

Become a Railtripper!

Subscribe to our newsletter and get Railtripping content straight to your inbox.

We keep your data private and only share it with those third parties that make this service possible, in accordance with our Privacy Policy.

Bart Giepmans
Bart is praktisch opgegroeid in de trein en spoort al sinds zijn kinderjaren door Nederland en Europa. Door banen bij NS en Deutsche Bahn en projecten voor Interrail ontwikkelde hij zich tot een gepassioneerd ambassadeur voor treinreizen. Bart treint het liefst door de Alpen en pendelt regelmatig tussen Utrecht en Berlijn.