Hannover: 7 redenen om de volgende trein te nemen

Wie met de trein van Nederland naar Berlijn reist, komt automatisch door Hannover. De stad die beroemd is om zijn beurzen en koninklijk huis wordt door de meeste Nederlanders nog over het hoofd gezien. Ook ik pendelde al jaren tussen Nederland en Berlijn voordat ik het waagde uit te stappen en de volgende trein te nemen. Hier zijn zeven redenen waarom Hannover een ideale tussenstop is.

1. Royal Gardens of Herrenhausen

In 1943 legde een Britse vliegtuigbom het ruim 400 jaar oude Schloss Herrenhausen in puin. Precies zeventig jaar later is het klassieke slot in al zijn oude glorie hersteld. Om een indruk te krijgen van het leven van de rich & famous uit de 17e en 18e eeuw volg je een rondleiding door het kasteel of bezoek je het nieuwe museum waar vanaf mei 2013 wisselende tentoonstellingen te zien zullen zijn. Voor de echte pracht en praal moet je echter buiten zijn. De slottuinen van Slot Herrenhausen behoren namelijk tot de mooiste en meest indrukwekkende ter wereld. Deze groene schatkamer bestaat uit vier verschillende tuinen: de Großer Garten, de Berggarten, de Georgengarten en de Welfengarten. Met name de barokke Grote Tuin met zijn weelderige groen, sculpturen en een grote fontein (die 82 meter hoog spuit) doet niet onder voor de wereldberoemde tuinen van Versailles. 

Tussen mei en september zetten de beste vuurwerkkunstenaars uit de hele wereld tijdens het Internationaler Feuerwerkwettbewerb de kasteeltuinen in vuur en vlam. De precieze data en prijzen vind je op www.hannover.de (zoek op Feuerwerk) 

The royal gardens of Herrenhausen, Hannover
Herrenhausen Palace and gardens

2. Grotto van Niki de Saint Phalle

Een van Hannovers andere beroemdste kunstwerken, de Grotto von Niki de St. Phalle, bevindt zich op een nogal verrassende plek, namelijk midden in de wereldberoemde Grote Kasteeltuin van Schloss Herrenhausen. De eerste keer dat je de door de Franse kunstenares Niki de St. Phalle ontworpen ruimtes binnenstapt, is het net alsof je droomt. De wanden en de plafonds bestaan namelijk uit vrolijk gekleurde mozaïeken van glas, spiegels en stenen. Bovendien vind je er tal van bonte figuren van plastic.

Ga naar www.nikidesaintphalle.org als je meer wilt weten over het leven en werk van Niki de St. Phalle, Hannovers eerste en enige ereburger. Niki maakte in 1974 overigens ook de vrolijk gekleurde beeldengroep Nanas. 

3. Sculpture Mile & Sprengel Museum

Wist je dat je nergens in Duitsland zoveel beeldende kunst op straat kunt zien als in Hannover? Waar je ook bent, overal in het straatbeeld duiken de meest uiteenlopende kunstwerken van steen, staal, plastic of glas op. Zo staan verspreid in de stad tientallen kunstzinnig vormgegeven bushokjes genaamd Busstops. Het bekendste kunstwerk dat je in deze ‘stadsgalerie’ tegen het lijf loopt, is waarschijnlijk de vrolijk gekleurde beeldengroep de Nanas. De vrouwelijke Nanas zijn op hun beurt weer onderdeel van Hannovers beroemde Skulpturenmeile; een 1,2 kilometer lange openbare ‘expositieruimte’ langs de oever van de Leine waar je acht compleet verschillende kunstwerken kunt bewonderen. Hannover’s openbare collectie telt in totaal zo’n 200 kunstwerken.

Het Sprengel Museum behoort tot de belangrijkste musea voor moderne kunst in Europa en mag je dus absoluut niet missen. www.sprengel-museum.de

4. Pak de draad op 

Deze stadswandeling is ideaal als je na 4 uur treinen vanaf Nederland even de benen wilt strekken, voordat je weer verder reist richting Berlijn.

Laat je smartphone met Google Maps of je gps maar thuis, want in Hannover wijst de Rote Faden je heel einfach de weg. De Rote Faden is een op het wegdek getekende lijn die letterlijk als een rode draad door het stadscentrum van Hannover loopt. Volg de 4200 meter lange streep die begint en eindigt naast het centraal station en je komt automatisch langs alle bezienswaardigheden (36 in totaal) van de stad. Behalve langs straatkunst in de vorm van een groot aantal beelden, loop je ook langs musea, historische gebouwen (waaronder het mooie middeleeuwse raadhuis), winkelcentra en oude vakwerkhuizen.  

Als je echt niet zonder je slimme telefoon op pad wilt, download dan meteen de Rote Faden-app (0,79 euro). Behalve de uitgestippelde route geeft deze app je tevens per bezienswaardigheid een zee aan handige informatie.  

Start: Tourist Information, Ernst-August Platz 8, recht tegenover Hannover Hauptbahnhof. 

Want to explore the city? Just follow the red thread
De stad ontdekken? Volg de rode lijn!

5. Watertoren of Wasserturm

Wat doe je met een ruim honderd jaar oude watertoren die al 16 jaar geleden buiten bedrijf is gesteld en van ellende bijna uit elkaar valt? In plaats van de monumentale Wasserturm met de grond gelijk te maken, werd in Hannover besloten om het gebouw te recyclen tot een Event Turm. De watertoren was met een diameter van een kleine 26 meter de grootste in zijn soort van heel Europa. Watertanks, leidingen en pompen werden gesloopt om plaats te maken voor gigantische ruimtes waar nu regelmatig allerlei evenementen, feesten en tentoonstellingen worden georganiseerd. Surf naar Programm op de site voor de laatste updates. Midden in de toren bevindt zich een koepelvormig restaurant waar je jezelf kunt trakteren op gerechten uit de Duitse keuken. 

Wil je meer weten over deze industriële kolos, volg dan een rondleiding. Behalve dat de gids je alles vertelt over de geschiedenis van het bakstenen gebouw, heb je vanaf de top ook nog eens een mooi uitzicht over de omgeving. 

6. Het Schützenfest

Van eind juni t/m begin juli is Hannover elk jaar weer in de ban van het Schützenfest, het grootste schuttersfeest van de wereld. Tien dagen waan je je dankzij een gigantische kermis met meer dan 250 attracties, talloze eet- en biertenten en diverse concertpodia in een compleet andere wereld. Het hoogtepunt van dit bijna 500 jaar oude volksfeest is de 12 kilometer lange schuttersparade die op de afsluitende zondag trots door de stad loopt. In de parade lopen zo’n 12.000 in traditionele kledij gestoken schutters mee.

Het feest is uiteraard niet compleet zonder dat je een traditionele Lüttje Lage achterover slaat. Een Lüttje Lage bestaat uit een glas brandewijn en een glas bier die je in een keer achterover moet slaan. Dit doe je door het bierglas tussen duim en wijsvinger te houden en de Schnaps tussen de middelste en ringvinger te klemmen. Als je het goed doet, mixt de Schnaps zich tijdens het drinken vanzelf met het bier. ‘Zum Wohl!’

7. Menu-hopping

Ben jij ook zo iemand die in een vreemde stad eindeloos menukaarten voor restaurants staat te bestuderen? In Hannover hebben ze hier wat op gevonden, namelijk Menühopping. 

Het idee is even simpel als briljant. Je zou Menühopping kunnen vergelijken met een culinaire stoelendans waarbij iedere gang (vier in totaal) in een ander restaurant geserveerd wordt. Afspraken over de BOB tijdens dit eetfeest hoef je niet te maken, een bij het menu horende bus brengt je heel luxe van gerecht naar gerecht. Als deze viergangenrondrit door Hannover je wat lijkt, reserveer dan ruim van te voren via de onderstaande site. De culinaire ‘roadtrip’ langs een van de 24 meewerkende restaurants wordt namelijk slechts één keer per maand georganiseerd en het aantal plekken is beperkt. 

Echte fijnproevers komen tijdens Hannover is(s)t Phantastisch (HIP), het grootse Gourmetfest van Duitsland, aan hun trekken. Eind mei wordt de Opernplatz omgetoverd tot een groot openlucht restaurant waar de lokale chefs hun beste beentje voorzetten.

Meer weten? www.genussmacher.de

Bart Giepmans
Bart Giepmans
Bart is praktisch opgegroeid in de trein en spoort al sinds zijn kinderjaren door Nederland en Europa. Door banen bij NS en Deutsche Bahn en projecten voor Interrail ontwikkelde hij zich tot een gepassioneerd ambassadeur voor treinreizen. Bart treint het liefst door de Alpen en pendelt regelmatig tussen Utrecht en Berlijn.

Vertaling: William Simpson. Foto’s: Bart Giepmans.