7 routes naar de zon

Per trein naar de Middellandse Zee

Soms gaat het om de reis, soms om de bestemming. Maar als je comfortabel en duurzaam per trein naar de Middellandse Zee reist, gaat het om allebei! Met de hogesnelheidstrein zoef je in slechts 7 uur van Amsterdam naar de Franse kust. Barcelona bereik je per trein in 12 uur. Sneller dan je dacht, toch? Mocht supersnel niet je belangrijkste doel zijn, kies dan eens voor een mooie omweg langs de Rijn en door de Alpen. Of neem een slow travel route door de Franse wijnvelden. Zo maak je van je treinreis naar de zon een onvergetelijk avontuur. 

Wij treinden de afgelopen jaren via verschillende routes naar onder meer Nice, Marseille, Montpellier, Barcelona en Valencia. In deze steden kun je overigens ook ferry’s nemen naar één of meerdere eilanden, zoals naar Corsica, Sardinië, Mallorca of Ibiza.  

Voordelen van per trein naar de Middellandse Zee reizen, zijn er plenty: geen gezeur met te veel of te zware bagage, geen ‘gedoe’ met security en ontspannen Netflixen of werken onderweg. Specifiek naar Zuid-Europa de trein nemen is ideaal voor een leuke tussenstop in Parijs (of Keulen of ergens in Zwitserland), een mooie panoramaroute onderweg (zoals die langs de Rijn of in de Alpen) en simpelweg meer beleven en relaxen met de zee in het vooruitzicht. 

TGV hogesnelheidstrein, Middellandse Zee
De route langs de Middellandse Zee richting Nice.

Via Brussel of Parijs?  

Hoewel reizen via Parijs de meeste mogelijkheden biedt om naar de Franse kust te treinen, kan overstappen in Parijs ook een extra stressfactor zijn. Je moet immers van Gare du Nord, waar de Thalys uit Nederland en België aankomt, naar Gare de Lyon reizen. Op zich niet zo heel lastig: er is een rechtstreekse, snelle metroverbinding (RER D, reistijd 9 minuten) tussen deze treinstations. Maar het kopen van een extra ticket en het slepen met bagage is altijd wat gedoe. Nog afgezien van de extra tijd die je moet inplannen. 

Wil je deze Parijse overstap vermijden, dan is reizen via station Brussel-Zuid een goede optie. Hier stap je namelijk direct op de trein naar Zuid-Frankrijk. Klinkt dit beter voor je? Check dan onze 7 tips voor station Brussel-Zuid

Reis je wél via Parijs, dan heb je vanzelfsprekend veel meer keuze richting Zuid-Frankrijk. Bovendien is Gare de Lyon een architectonisch hoogstandje en een heerlijke plek om een uurtje of twee te vertoeven. Hoewel de indrukwekkende muurschilderingen naar alle Franse bestemmingen op dit moment (voorjaar 2021) worden gerenoveerd, kom je ook in bar/restaurant Le Train Bleu al direct in mediterrane sferen. 

Hier zijn onze 7 favoriete treinroutes naar de zon. Snel, relaxed, bijzonder mooi of met een extra vleugje Europa. 

  1. Razendsnel: Marseille of Montpellier via Brussel
  2. Non-stop: Marseille rechtstreeks
  3. Korte stops: Barcelona via Brussel en Valence
  4. Romantisch naar Spanje: Barcelona met overnachting (en diner) in Parijs
  5. Romantisch naar Zuid-Frankrijk: Nice met koffie in Parijs
  6. Rustiek & relaxed: Marseille of Montpellier over het Franse platteland
  7. Spectaculair: Genua via de Zwitserse Alpen (met overnachting ook naar Nice)

Razendsnel: Marseille of Montpellier via Brussel


Reisduur: 9 uur (vanaf Amsterdam)
Overstappen: 1x in Brussel 

Vanaf station Brussel-Zuid gaan er dagelijks rechtstreekse treinen naar Zuid-Frankrijk. Dit is handig, omdat je zo vanuit Nederland met slechts één overstap naar Lyon, Valence, Montpellier en Marseille kunt reizen. Vanaf Amsterdam en Rotterdam ben je in minder dan 2 uur in Brussel, waar je makkelijk kunt overstappen. De Thalys is ongeveer 1 uur sneller dan de gewone Intercity naar de Belgische hoofdstad, maar meestal ook een stuk duurder. 

Vanaf Brussel ben je al in slechts 5 uur in Marseille en in een kleine 6 uur in Montpellier. 

Via deze route reis je snel van A naar B zonder interessante tussenstop, daarmee is het een ideaal alternatief voor het vliegtuig. Stap je over in Brussel, bekijk dan onze tips voor station Brussel-Zuid.

Uitzicht vanuit de TGV naar Marseille
Vanuit je treinraampje in de TGV richting Marseille zie je pittoreske dorpjes, wijnvelden en weidse uitzichten tot aan het Massiv Central en de Alpen aan je voorbij flitsen.

Non-stop: Marseille rechtstreeks


Reisduur: 7 uur (Amsterdam), 5 uur (Brussel) 
Overstappen: Niet 

Het is mogelijk om rechtstreeks vanaf Amsterdam, Rotterdam, Antwerpen en Brussel naar Marseille te reizen. Vanaf Brussel elke dag, het hele jaar door (zie hiervoor), maar in de zomermaanden dus ook vanuit Nederland en Antwerpen. Dan rijdt de zogenaamde Zon-Thalys 1x per week in één ruk door naar Lyon, Valence en Marseille. 

De reistijd vanaf Amsterdam naar Marseille is ongeveer 7 uur, vanaf Brussel ongeveer 5 uur. De Zon-Thalys rijdt in juli en augustus elke zaterdag. 

Ook deze route is ideaal als je zonder omwegen naar je bestemming wil en daarmee een perfect zomeralternatief voor het vliegtuig. 

Zelf kiezen wij eigenlijk liever voor de verbinding mét overstap. Heerlijk om na een paar uurtjes even de benen te strekken en het breekt zo lekker de reis. Zeker als je wat langer bent, is de tweede klas in de Thalys prima, maar ook weer niet de ruimste plek waar je kunt zitten. Bovendien vinden we een kop koffie drinken in een andere stad altijd een goed idee.

Korte stops: Barcelona via Brussel en Valence

Reisduur: 12 uur (vanaf Amsterdam)
Overstappen: 2x, in Brussel en Valence

Barcelona bereik je het makkelijkst via Brussel en Valence. Met 2x overstappen is de reisduur vanaf Amsterdam zo’n 12 uur. Je flitst met de TGV door Frankrijk: met 300 km/h richting Middellandse Zee. Je vertrekt rond 7:00 uur (Amsterdam) of 7:30 (Rotterdam) vanuit Nederland en bent rond 19:30 uur in Barcelona. 

In de Franse TGV is een restaurant aanwezig met snacks en kleine maaltijden. Toch is proviand inslaan voor onderweg altijd slim, want de keuze aan boord is vrij beperkt. 

Wil je een leuke tussenstop maken, dan is Valence een aanrader. Deze gezellige stad in de regio Auvergne-Rhône-Alpes heeft een mooie, oude stadskern en dit is onderweg de eerste Zuid-Franse stad waar je al echt in Mediterrane sferen komt.

Romantisch naar Spanje: Barcelona met overnachting (en diner) in Parijs

Reisduur: 1,5 dag, waarvan 12 uur treintijd
Overstappen: 1x in Parijs
Overnachten: 1x in Parijs

Vanaf Parijs gaat er dagelijks een rechtstreekse trein naar Barcelona. Deze TGV vertrekt rond 10:00 uur, dus het is onmogelijk om op diezelfde ochtend vanuit Nederland te vertrekken. Waarom niet een dagje eerder naar Parijs om zo een middag of avond door te brengen in de Franse hoofdstad? Deze verbinding is ideaal als je een vleugje Parijs wil meepakken en daarna direct door wil naar Barcelona. Win-win! Om 18:00 uur arriveer je in Barça, mooie tijd voor tapas in El Born.

Ook voor Valencia is deze optie uitstekend. In Barcelona kun je op dezelfde dag nog overstappen op een trein naar Valencia (reistijd vanaf 2,5 uur). 

Romantisch naar Zuid-Frankrijk: Nice met koffie in Parijs 

Reisduur: 13 uur, waarvan 9 uur treintijd
Overstappen: 1x in Parijs 
Tijd in Parijs: 3,5 uur  

Ook Nice is rechtstreeks te bereiken vanaf Parijs. Dit kan zelfs nog op dezelfde dag, mits je om 7:15 op Amsterdam Centraal (7:58 vanaf Rotterdam Centraal) de Thalys naar de Franse hoofdstad neemt. Je bent dan om 10:38 uur in Parijs op station Gare du Nord, om om 14:09 uur vanaf Gare de Lyon rechtstreeks naar Nice te reizen. Daar kom je dan precies op tijd aan (20:10 uur) voor een diner aan zee. 

De hoogtepunten onderweg zijn de trajecten tussen Marseille en Toulon en tussen Frèjus en Nice. Hier slingert de trein als een rups langs de rotsachtige Middellandse Zeekust. Werkelijk adembenemend. 

Ben je geen vroege vogel, dan is er ook een vergelijkbare verbinding met vertrek om 11:15 uur vanaf Amsterdam Centraal (11:58 uur Rotterdam CS). Je hebt dan 2,5 uur de tijd in Parijs en komt rond 23:00 uur aan in Nice.

Beide verbindingen geven je genoeg tijd in Parijs voor een koffie of lunch, of zelfs een korte wandeling rondom Gare de Lyon. Zo kun je nog even die heerlijke Parijse sfeer proeven.

Rustiek & relaxed: Marseille of Montpellier over het Franse platteland

Reisduur: 1,5 dag
Overstappen: 3x, in Parijs, Lyon en Avignon 
Overnachten: Dijon, Beaune of Lyon

De meeste reizigers kiezen voor de razendsnelle TGV-verbinding van Parijs naar de Franse kust. De TGV’s snellen in één ruk van Gare de Lyon naar station Marseille St-Charles. Pakweg 800 km in 3 uur, zonder tussenstop. Razendsnel dus, daar kan (van deur tot deur) geen vliegtuig tegenop. Hoewel je ook op deze route wordt getrakteerd op mooie, weidse uitzichten, is er een andere mogelijkheid: Parijs – Marseille via de klassieke lijn, per ‘stoptrein’. 

Station Paris Bercy ziet eruit als een parkeergarage en is weinig uitnodigend. Zeker als je het vergelijkt met het imponerende Gare de Lyon. Toch vertrekken ook vanuit hier treinen naar het zonnige Franse zuiden. Stap hier bijvoorbeeld op de TER (Train Express Regional, ofwel de Franse stoptrein) richting Dijon en Lyon. 

Waarom zou je deze route nemen? Omdat je zo een geweldige indruk krijgt van Frankrijk. Je reist door de dichte bossen van Fontainebleau, door Dijon, de heuvelachtige Bourgogne en vrijwel het hele traject van Dijon tot Avignon reis je langs en door Frankrijks bekendste wijngebieden. Lyon is een gastronomisch hoogtepunt en dus een verleidelijke tussenstop. Andere opties zijn Dijon of Beaune. Een ideale route als je meer van Frankrijk wil zien!

Spectaculair: Genua via de Zwitserse Alpen (met overnachting ook naar Nice) 

Reisduur: 13 uur
Overstappen: 3x, in Bazel, Lugano of Milaan
Tussenstop: Luzern, Como of Milaan

Toegegeven, deze route is voor diehards. Want als je geen tussenstop maakt, zit je maar liefst 13 uur in de trein. Maar dan heb je ook wat! Vanuit Nederland neem je de rechtstreekse trein naar Bazel. Nadat je Duitsland doorsnelt en de heuvels van het Zwarte Woud achter je laat, steek je namelijk de Zwitserse Alpen over. Van imposante witte bergtoppen naar zacht glooiende, groene heuvels in kanton Ticino, langs frisse bergmeren: je zit non-stop met je neus tegen het raam. Langzaam zie je het ruige Zwitserse landschap veranderen in de vriendelijke bergen en meren van Noord-Italië, voordat je – na een korte overstap in Lugano – Milaan bereikt. 

Vanaf station Milano Centrale ben je in 1,5 uur in Genua. In Milaan vertrekt ook 1x per dag de rechtstreekse trein naar Nice. Ook deze route is fenomenaal: langs de Italiaanse en Franse kust vol kleurrijke dorpjes en weidse uitzichten. Voor je het weet ben je in Monaco-Monte Carlo, om vervolgens Nice binnen te rijden. Een kleine ‘wereldreis’ door 6 landen, om nooit te vergeten.

Wil je het iets rustiger aan doen om nóg meer te genieten van deze geweldige route, kies dan bijvoorbeeld voor een tussenstop met overnachting in het Zwitserse Luzern. Prachtig gelegen aan het Vierwoudstedenmeer en een heerlijke stop te midden van een bergpanorama. Een andere optie is een tussenstop in Como, waar je dan begin van de avond aankomt. Hier proef je de Italiaanse sfeer en kun je dineren aan het meer, voor je ’s ochtends weer verder treint naar Genua of Nice. Of pak ook nog een Lombardische cappuccino en lunch mee en reis pas ’s middags weer door.

Voor deze route is een 4-daagse Interrail-pas je beste keuze – of kies voor meer dagen als je nog meer met de trein wilt rondzwerven!

Bart Giepmans
Bart is praktisch opgegroeid in de trein en spoort al sinds zijn kinderjaren door Nederland en Europa. Door banen bij NS en Deutsche Bahn en projecten voor Interrail ontwikkelde hij zich tot een gepassioneerd ambassadeur voor treinreizen. Bart treint het liefst door de Alpen en pendelt regelmatig tussen Utrecht en Berlijn.

Eindredactie: Gerdien Barnard.