10 must sees in en rondom Berlin Hauptbahnhof

Berlijn Hauptbahnhof, het centraal station van Berlijn, ligt in het hart van Europa met treinen die vertrekken naar Amsterdam en Praag, Stockholm en Moskou, Wenen en Boedapest. Dit ‘paleis van glas’ is een architectonisch hoogtepunt op zich. Het uitzicht vanaf de bovenste perrons, zes niveaus en 25 meter de diepte in, is duizelingwekkend, evenals de zonsondergang over het hart van de Duitse democratie. Railtripping geeft je 10 must sees op minder dan 10 minuten lopen van het station.

Berlijn Hauptbahnhof is het grootste en modernste ‘kruissingsstation’ van Europa. Het indrukwekkende bouwwerk op zich is al een bezoek waard. Vanaf perron 11 heb je een prachtig uitzicht over de Berlijnse regeringswijk, met enkele ‘iconen’ zoals de Reichstag, het Bundeskanzleramt van Angela Merkel en de wolkenkrabbers van de Potsdamerplatz.

Vanaf de perrons en de tussengelegen verdiepingen heb je ook een indrukwekkende blik de diepte in, over de onderliggende sporen. Met meer dan 80 winkels en horecagelegenheden kun je hier ook naar hartelust shoppen en dineren. Bijzonder handig zijn bovendien de supermarkt (ook zondag open) en de apotheek die zelfs dag en nacht geopend is. Met de gloednieuwe metrolijn U5 ben je in een paar minuten aan de Brandenburger Tor en op het Museuminsel.

78.000 zonnecellen op het dak leveren jaarlijks zoveel stroom als 40 vierkoppige families gebruiken.

Feiten over Berlijn Hauptbahnhof:
– 1.200 treinen per dag
– 300.000 reizigers per dag
– 14 sporen in alle richtingen
– 321 meter lang in oost-westelijke richting
– 5 verdiepingen
– 78.000 zonnecellen op het glazen dak

1. Hamburger Bahnhof

In het voormalige kopstation van de lijn Berlijn – Hamburg, een van de oudste spoorweggebouwen in Duitsland, kun je tegenwoordig opgaan in hedendaagse kunst. De collectie die is ondergebracht in de Hamburger Bahnhof is een van de grootste en belangrijkste ter wereld. Met tentoonstellingen gewijd aan kunst van 1960 tot vandaag, bevat de collectie werken van Andy Warhol, Cy Twombly en Joseph Beuys, om er maar een paar te noemen. Je kunt ook de traditionele Duitse keuken proeven in het Restaurant im Hamburger Bahnhof, een geweldig restaurant met een buitenterras langs de rivier de Spree. (Invalidenstraße 50-51).

2. Zollpackhof

Met roots in 1700, Zollpackhof is een van de oudste restaurants in de Duitse hoofdstad. Het is de perfecte plek om een uurtje te vertoeven met een koude Augustiner van München’s oudste onafhankelijke brouwerij en authentieke Duitse en Oostenrijkse gerechten. De rustieke 360° open haard en het smaakvolle interieur geven deze typisch Duitse setting de finishing touch. In de zomermaanden ligt de aangrenzende biertuin – een van de mooiste van Berlijn – in de schaduw van een reusachtige paardekastanjeboom, met aan de overkant van de rivier de Spree het bureau van Angela Merkel. Pak hier een biertje en geniet van een traditionele Duitse ervaring op een historische plek. (Elisabeth-Abegg-Straße 1).

3. Futurium

Neem een kijkje in de wereld van morgen in het nieuwe Berlijnse museum voor toekomstige technologieën en trends. Dit ‘huis van de toekomst‘ richt zich op de vraag: hoe willen we leven? Kunstmatige intelligentie, robotica, 3D-printing – alles wat met de toekomst te maken heeft, staat hier in de schijnwerpers en bezoekers worden aangemoedigd om mee te doen. Bezoek de proefkeuken om te leren hoe insecten de toekomst van het voedsel kunnen zijn of ga langs bij het Futurium Lab om hands-on ervaring op te doen met een lasersnijder. Er is ook een fantastische skywalk die panoramische uitzichten biedt over het centrum van Berlijn. (Alexanderufer 2).

4. Restaurant Paris-Moskau

Dit charmante vakwerkgebouw is een stukje oud Berlijn te midden van het beton en glas van Duitslands moderne regeringswijk. Het gebouw dateert uit 1898 en overleefde wonderbaarlijk genoeg de Tweede Wereldoorlog. Het werd een belangrijke ontmoetingsplaats tussen Oost en West. Vandaag de dag biedt het restaurant exquise gerechten, een grote selectie wijnen en een klassiek design – en met de regeringsgebouwen in de buurt, is het heel goed mogelijk dat je schouder aan schouder komt te zitten met Angela Merkel. Wie weet raak je zelfs geïnspireerd om op de trein naar Moskou te stappen, die hier een keer per week vertrekt. (Alt-Moabit 141).

5. Museum van historische geneeskunde

Dit fascinerende museum is een instelling van het befaamde Charité-ziekenhuis in Berlijn en beschrijft de geschiedenis van de geneeskunde in de afgelopen 300 jaar, met uitgebreide collecties die zich toespitsen op pathologie en menselijke anatomie. Naast een voormalige operatiekamer, een ontleedkamer voor pathologen, een laboratorium en een ziekenzaal vind je hier ook vele voorwerpen die niet geschickt zijn voor angsthazen – geconserveerde lichaamsdelen en organen, skeletten en misvormingen (verboden te fotograferen!). Een hoogtepunt als je op zoek bent naar een uitzonderlijk museum. (Charitéplatz 1). Let op: gesloten tot zomer 2022.

6. Böse Buben Bar

Dit juweeltje van een café/bar ligt verscholen in een zijstraatje onder een luifel van klimop en serveert verse en gezonde maaltijden tegen redelijke prijzen, waaronder heerlijke vegetarische gerechten. De sfeer binnen is warm en uitnodigend, met gezellige verlichting, wemelende boekenplanken en verse bloemen en kandelaars op elke tafel. De stijl is eclectisch, de clientèle ook. Zonder Wi-Fi om je af te leiden, probeert het café je te dwingen ‘offline te blijven’ en te genieten van de eenvoudige dingen in het leven – goede koffie, lekker eten en een aangename omgeving. (Marienstraße 18).

7. Herdenkingspark: oase van rust

Pal naast het drukste treinstation van de hoofdstad vind je het ‘Geschichtspark Ehemaliges Zellengefängnis Moabit‘. Hier stond ooit een gevangenis. Het was het toneel van gruwelijke hoofdstukken uit de Duitse geschiedenis: de onthoofding van een moordenaar van keizer Wilhelm I, bijvoorbeeld, en later een Gestapo detentiecentrum voor verzetsstrijders.

De schrijver Wolfgang Borchert bracht hier in 1944 meer dan negen maanden door in de gevangenis wegens “ondermijning van de strijdkrachten”. Na de mislukte moordaanslag op Hitler op 20 juli 1944 werden vele verzetsstrijders hier gevangen gezet. Van de 306 geregistreerde gevangenen overleefden er slechts 35 het einde van het nazi-bewind. Aan het eind van de jaren 1950 maakten de gevangenis en het gebouw plaats voor een geplande snelweg die (gelukkig) nooit werd aangelegd.

Tegenwoordig leer je op informatieborden bij de ingangen van het park alles over de geschiedenis van de gevangenis en het lot van de gevangenen. Het is een groene, rustige oase, weg van de drukte van het centraal station en de Tiergarten tunnel. Let wel op… helaas hebben ook junks deze plek gevonden. (Lehrter Straße 5B).

Een groter contrast is nauwelijks denkbaar: dit herdenkingspark is een oase van rust, pal naast het station.

9. Moltke Brücke

De roodgekleurde Moltkebrug speelde een belangrijke rol in de laatste dagen van de oorlog. Alvorens de Russen de Reichstag konden veroveren, slechts 600 meter verderop, moesten ze eerst door de Duitse verdedigingslinie breken. De Moltkebrug was aan beide zijden gebarricadeerd en werd zwaar verdedigd door 5.000 SS-soldaten en Volkssturm militie. De nazi’s bliezen een boog van de brug op in de hoop de opmars van de Russische soldaten te stuiten. Om middernacht op 28 april stak het Rode Leger de brug over en rukte verder op naar de Reichstag. De Zwitserse ambassade is een van de weinige gebouwen die de zware gevechten hebben overleefd. Lees meer over de Slag om Berlijn in ons artikel ‘Battle of Berlin: 15 silent witnesses‘.

9. Hotel Restaurant Rossi

Dit charmante hotelrestaurant ligt op loopafstand van het station en is een geweldige plek om een hapje te eten, met seizoensgebonden en regionale lunchspecialiteiten, vegetarische gerechten en een aan gevarieerd aanbod aan ‘hausgemachte Kuchen’. Ongeveer de helft van het personeel van het restaurant bestaat uit mensen met een handicap, dus door hier te dineren ondersteun je het nobele doel van dit restaurant om deze medewerkers te laten deelnemen aan het arbeidsproces en aan hun reintegratie in de maatschappij. (Lehrter Straße 66).

10. Capital Beach (in de zomer)

Breng een paar uur door in deze levendige zomerstrandbar aan de oever van de rivier de Spree, tegenover het station. Scoor een ligstoel en een cocktail en kijk hoe de wereld aan je voorbij trekt. De perfecte plek om een zonnige middag door te brengen. (Ludwig-Erhard-Ufer 1).

Koffie tip: Als je even een koffie wilt drinken of iets kleins wilt eten en aan de drukte van het station wilt ontsnappen, loop dan richting Moltkebrücke. Maxway Coffee biedt heerlijke koffie, smakelijk gebak en warme soepen – alles met de historische Moltkebrücke en de Reichstag in zicht. (Katharina-Paulus-Straße 2).

Bart Giepmans
Bart Giepmans
Bart is praktisch opgegroeid in de trein en spoort al sinds zijn kinderjaren door Nederland en Europa. Door banen bij NS en Deutsche Bahn en projecten voor Interrail ontwikkelde hij zich tot een gepassioneerd ambassadeur voor treinreizen. Bart treint het liefst door de Alpen en pendelt regelmatig tussen Utrecht en Berlijn.

Foto’s: Bart Giepmans.