Met de trein door Zuid-Afrika

Van Johannesburg naar Kaapstad

Langzaam het uitgestrekte Zuid-Afrikaanse landschap doorkruisen, vanuit je loungestoel met een glas Kaapse wijn de zonsondergang bekijken, de wijdse vlaktes aan je voorbij zien trekken… De 1400 kilometer lange reis met de Premier Classe-trein van Johannesburg naar Kaapstad is een onvergetelijke ervaring en was een van de hoogtepunten van onze reis door Zuid-Afrika.

De blauwe rijtuigen van de Premier Classe trein slingeren door het Zuid-Afrikaanse landschap.

Als je van Johannesburg naar Kaapstad reist, vergeet het vliegtuig dan. De treinreis van Johannesburg naar Kaapstad met de Premier Classe is een avontuur dat je niet mag missen:

  • Geniet van adembenemende landschappen en zonsondergangen
  • Dineer aan boord of ontspan in de loungebar met een glas Zuid-Afrikaanse wijn, terwijl je in gesprek komt met medereizigers 
  • Zie de prachtige zonsopkomst vanuit bed in je privécoupé  
  • Relax een etmaal lang en kom zo uitgerust aan in hartje Kaapstad (of Johannesburg) 
  • Verminder je ecologische voetafdruk en zie meer van Zuid-Afrika.

De 1400 kilometer lange reis van Johannesburg naar Kaapstad per trein duurt in totaal ongeveer 26 uur maar dat geldt natuurlijk alleen als de trein op tijd rijdt. Black-outs (stroomuitval) zijn namelijk niet ongewoon in Zuid-Afrika en treinen hebben daardoor vaak vertraging. “Maak je geen zorgen,” glimlacht de vriendelijke medewerkster bij de check-in. “Bij lange vertragingen hebben we een vervangende busdienst.” Mijn reisgenoten kijken me direct sceptisch aan, maar ik stel ze met vertrouwen gerust: dit wordt hoe dan ook een sprookjesachtige reis. De ultieme vorm van slow travel.

Na het inchecken in het Johannesburg Park Station, praten we met enkele andere passagiers – een mix van toeristen uit Europa, de VS, Australië maar ook uit Zuid-Afrika zelf. Een lokale dame legt uit dat het de eerste keer is dat ze naar Kaapstad gaat. “Ik wil meer van mijn land zien”, zegt ze. “Daarom neem ik de trein. Zo kan ik op mijn gemak van mijn eigen land genieten en nieuwe dingen ontdekken.” Wij kunnen zelf ook niet wachten tot we eindelijk op weg gaan.

Nederlandse stationsnamen

De eerste uren na ons vertrek uit Johannesburg rijden we langs voorsteden en dorpen die al snel plaatsmaken voor uitgestrekte akkers en velden met grazend vee, met hier en daar een ouderwetse windmolen die zo uit een Amerikaanse Western lijkt te zijn geplukt. Charmante stationnetjes met soms grappige namen als Klapmuts, Klerksdorp en Eersteling herinneren aan de overeenkomsten tussen het Afrikaans en Nederlands. We zien de lokale bevolking op de perrons naar ons zwaaien terwijl de kenmerkende blauwe trein in laag tempo voorbijrijdt. Wanneer ik tijdens een korte stop even uitstap om een foto te maken, waarschuwt een conducteur me voor slangen en terwijl ik angstig weer snel terug aan boord spring, hoor ik hem grinniken.

Het uitgestrekte binnenland van Zuid-Afrika met zijn eindeloze lege vlakten bezorgen je een gevoel van nietigheid en roepen gevoelens van verwondering op. Tijdens zonsondergang baadt het landschap in een warm, zacht licht waardoor het uitzicht volledig verandert.

Dinner with a view

Hoewel de trein meestal in een slakkengangetje voort tuft, verstrijkt de tijd aan boord razendsnel. De maaltijden zijn bij de prijs inbegrepen en voor lunch, avondeten en ontbijt is er een tafel voor ons gereserveerd in de restauratiewagen. Het eten is eenvoudig, maar ruim voldoende. Een hoogtepunt is de wijnkaart met heerlijke Zuid-Afrikaanse wijnen met bescheiden prijzen vanaf ongeveer 5 euro per fles. Omdat er twee restauratierijtuigen en twee loungerijtuigen zijn, hebben we nooit het gevoel dat het druk is in de trein, terwijl deze toch bijna is volgeboekt. In het loungerijtuig is het zelfs heerlijk rustig waardoor dit de ideale plek is om van de indrukwekkende zonsondergang te genieten met een drankje onder handbereik. 

Bij het ontwaken voor zonsopgang, worden we getrakteerd op weidse vergezichten en een landschap dat baadt in een zacht ochtendlicht. Nadat de zon eenmaal is opgekomen achter een rotsachtige heuveltop, wordt het land door het zachte licht in een dieprode kleur gehuld. We hebben even het gevoel dat we dromen.

Sunrise from train South Africa
Een prachtige zonsopkomst direct vanuit je privé-compartiment.

Het indrukwekkendste deel van de reis vindt plaats op de tweede dag als we door de grote Karoo-woestijn en Hex River Pass gaan voordat we langs Wellington en Paarl in het Kaapse wijnland gaan. Dan komt de beroemde Tafelberg in zicht voordat we uiteindelijk in Kaapstad aankomen.

Als alles volgens plan verloopt, maakt de Premier Classe-trein voor aankomst in Kaapstad nog een korte stop in Matjiesfontein, een Victoriaans dorpje en een African Heritage Site. Maar in Zuid-Afrika verlopen de dingen vaak niet volgens plan en hoewel wij er weinig van gemerkt hebben, heeft de trein door enkele black-outs toch vertraging opgelopen en wordt het uitstapje geschrapt.

Ons verblijf in Zuid-Afrika zat vol verrassingen en geweldige ervaringen, maar deze treinreis met zijn ongelofelijke uitzichten zal voor altijd in ons geheugen gegrift staan.

Johannesburg ↔ Kaapstad

Reistijd: 26 uur, directe verbinding
Aantal verbindingen: eenmaal per week

De Premier Classe trein is een betaalbare vorm van semi-luxe vervoer en het perfecte alternatief voor vliegen. Met de Premier Classe kun je veilig en comfortabel reizen in een ruime tweepersoons privécoupé met slaapbanken in een rijtuig met gedeelde toiletten en douches. De koffiebar, de restauratiewagen, het loungerijtuig, het ongelooflijke landschap en de onvergetelijke zonsondergang en -opkomst zijn bij de prijs inbegrepen. 
 
De Premier Classe-trein rijdt één keer per week in beide richtingen en vertrekt op donderdag vanuit Johannesburg en op dinsdag vanuit Kaapstad. De reis duurt ongeveer 26 uur, maar vertragingen komen vaak voor, dus houd rekening met extra reistijd. Een enkele reis kost ongeveer 200 euro per persoon in een tweepersoons coupé, inclusief drie maaltijden en koffie met gebak. 


Bart Giepmans
Geschreven door Bart Giepmans
Bart is praktisch opgegroeid in de trein en spoort al sinds zijn kinderjaren door Nederland en Europa. Door banen bij NS en Deutsche Bahn en projecten voor Interrail ontwikkelde hij zich tot een gepassioneerd ambassadeur voor treinreizen. Bart treint het liefst door de Alpen en pendelt regelmatig tussen Utrecht en Berlijn.

Eindredactie: Lily Ovaa. Foto’s: Bart Giepmans.