Per spoor naar Waddeneiland Sylt

Met de trein dwars door de Waddenzee

Wie naar de Waddeneilanden wil, moet in Nederland met de ferry vanuit Den Helder, Harlingen, Holwerd of Lauwersoog. Maar per trein dwars door de zee? In Duitsland kan het, daar rijd je met de trein over de 8 kilometer lange Hindenburgdam dóór de Waddenzee naar Waddeneiland Sylt. Onze correspondent Britta stapte na jaren dromen eindelijk op de trein naar Duitslands noordelijkste punt. 

Als student stond ik onderweg naar de universiteit vaak op het perron in Essen, waar ik op het lichtgevende, wit met blauwe bord las: Westerland/Sylt. Zucht… De aanstekelijke muziek van Die Ärzte ging gepaard met een bijzonder gevoel bij “Oh ich hab‘ solche Sehnsucht, ich verliere den Verstand! Ich will wieder an die Nordsee. Ich will zurück nach Westerland“ (Oh ik heb zo’n verlangen, ik word er gek van! Ik wil terug naar de Noordzee. Ik wil terug naar Westerland”). Maar helaas, dat zat er voor mij niet in. In plaats van de Noordzeewind van het plaatsje Westerland, voelde ik mijn lege portemonnee. Een reis naar Westerland was niet aan de orde, net zo min als een andere vakantie trouwens. 

Dwars door zee
Maar een paar jaar later is het dan zover! Op een milde decemberochtend stap ik met mijn man op het centraal station van Essen op de Intercitytrein. De songteksten van Die Ärzte zitten weer in mijn hoofd. 6,5 uur later zullen we uitstappen op het populairste eiland van Duitsland – en ja, dat lees je goed: met de trein, in één ruk door. Aan de overkant van de zee. Om precies te zijn, over de Hindenburgdamm, dóór de Waddenzee. En hoewel ik toegeef dat ik niet vaak op reis ga om de natuur in te duiken, ben ik deze keer erg enthousiast over de overtocht en het eiland. Ik verheug me op een paar relaxte dagen, ver weg van het drukke stadsleven.

Genoeg ruimte voor lange mannen
Mijn man en ik vinden ontspannen reizen heel belangrijk, ieder op z’n eigen manier. Want welk vervoersmiddel is net zo comfortabel als de trein, wanneer je een bijna twee meter lange reisgenoot hebt? Ik hoor geen geklaag over te weinig beenruimte, geen gezeur over stoelen met een te korte rugleuning – heerlijk, de vakantie kan beginnen! 

In één keer naar (bijna) het strand
We leunen achterover, lezen en kijken regelmatig uit het raam of het landschap al vlakker wordt. Na Hamburg begint het. Overigens zou je als je het beste van twee werelden wil, hier een tussenstop van een paar dagen kunnen inplannen en een stedentrip combineren met aansluitend een eilandvakantie. Hoe noordelijker de namen van de stations klinken – Itzehoe, Husum, Niebüll – hoe vlakker het land en hoe weidser het uitzicht. We komen steeds dichter bij zee. Het is werkelijk prachtig. En nu moet je oppassen dat je het moment niet mist waarop je, zittend in de trein, aan beide kanten water ziet.

8 km door de Waddenzee
Al in 1856 had het bekende genie van Sylt, leraar/schrijver Christian Peter Hansen, het idee dat het heel handig zou zijn het Noord-Friese eiland met het vasteland te verbinden. Maar pas in 1927, na de Eerste Wereldoorlog, werd na vier jaar noeste arbeid de stuwdam geopend door toenmalige rijkspresident Paul von Hindenburg. Bronnen vermelden dat Von Hindenburg niet zélf op het idee kwam de stuwdam zijn naam te geven, maar dat het uit de koker kwam van een Westerlandse ambtenaar en werd geaccepteerd. Zo maakt de  Hindenburgdam het toeristen al vele jaren mogelijk om met de trein naar Sylt te reizen. Er is geen weg, auto’s gaan op de trein en maken op deze manier de oversteek. 

Sylt ontdekken per bus en fiets
Wij besloten de auto niet mee te nemen, maar Sylt vanuit ons vakantieoord Keitum te voet of met de bus te verkennen. Het zachte weer brengt ons echter op het idee om fietsen te huren. Mijn enige voorwaarde: het moeten wel e-bikes zijn. Want het briesje op Sylt is typisch Scandinavisch: stevig! En zo fietsen we tegen de wind in door de mooie, woeste duinen en idyllische dorpjes vol rietgedekte huizen, en langs het gebied rond Rantum, waar de grootste diversiteit aan vogels van heel Noord-Duitsland voorkomt. Ik zou hier maar de helft van hebben meegekregen als ik een fiets zonder gemotoriseerde hulp zou hebben genomen. Sterker nog, ik denk dat ik dan helemaal niet vooruit was gekomen. Toch nog met spierpijn, maar blij om het noordelijkste puntje van Duitsland te hebben bereikt, duiken we in één van de gezellige, warme pubs van Sylt, met fantastische lokale specialiteiten. Vlakbij de Waddenzee, geheel terecht genoteerd op de Werelderfgoedlijst. Zelfs binnen horen we het geluid van de golven en voelen we de kracht van het water.

Hindenburgdamm from the sky, Sylt
Zicht op de Hindenburgdamm vanuit het noorden (foto Ra Boe / Wikipedia).

Nederland → Westerland/Sylt 

Reistijd: Vanaf Utrecht 8,5 uur
Overstappen: 2x, in Duisburg en Hamburg
Prijs: vanaf € 37,90 bij Deutsche Bahn

Meer informatie over treinverbindingen van en naar Sylt vind je op sylt.de.
Het weer, getijden, webcams, accommodatie etc op www.insel-sylt.de

Hoofdfoto: luchtopname Hindenburgdamm van Ralf Roletschek

Britta Rübsam
Opgegroeid op het platteland, was Britta juist altijd geïnteresseerd in het stadsleven en kunst en cultuur. Ze verhuisde naar Düsseldorf en deed de toeristische culturele marketing voor de stad en het Ruhrgebied. Haar vliegangst, gebrek aan een auto en een groeiende interesse in bewust reizen, maken de trein haar ideale vervoersmiddel op culturele ontdekkingstochten.

Eindredactie: Gerdien Barnard.