Amsterdam mit den Augen der Wohnungslosen

Es heißt, man kann jemanden erst dann richtig verstehen, wenn man eine Meile in seinen Schuhen gelaufen ist. Und obwohl dieses Sprichwort vielleicht so überstrapaziert ist, dass es abgedroschen ist, können wir uns wohl alle darin einig sein, dass ein bisschen mehr Einfühlungsvermögen in der Welt ein großer Beitrag zur Überbrückung der Kluft in unserer zunehmend polarisierten Gesellschaft wäre.

Vor diesem Hintergrund beschloss ich vor kurzem, an einem Rundgang durch Amsterdam teilzunehmen, aber ein Rundgang mit einer Wendung. Als Teil eines wachsenden Trends für Reisende auf der ganzen Welt bietet Amsterdam Underground Touren durch die niederländische Hauptstadt an, die von ehemaligen Drogenabhängigen und rauen Schläfern geführt werden, die ihre Erfahrungen mit Obdachlosigkeit und Sucht teilen und dazu beitragen, ein Licht auf eine Seite der Stadt zu werfen, die allzu oft übersehen wird.

Amsterdam Underground ist eine Genossenschaft: Die Guides sind als Eigentümer an der Genossenschaft beteiligt und verdienen ihr Einkommen mit ihrer Arbeit. Die Initiative wird von The Rainbow Group geleitet, einer niederländischen Organisation, die in Armut lebende Menschen unterstützt – von Obdachlosen bis hin zu Menschen, die unter Drogen- und Alkoholabhängigkeit leiden. Sie bietet begehbare Zentren, Buddy-Projekte und Unterstützung für die psychische Gesundheit mit dem letztendlichen Ziel der Wiedereingliederung von Menschen in die Gesellschaft.

Zwei Gehminuten vom Amsterdamer Hauptbahnhof entfernt treffen wir unseren Reiseleiter des Vormittags, Michel. Wir sind zehn Personen auf der Tour, meist Studenten aus den ganzen Niederlanden – Studenten der Kriminologie, des Sozialwesens und sogar ein Mann aus Belgien, der die sich vertiefende Wohnungskrise der Stadt untersucht. Dann bin ich, von Railtripping, begierig darauf, etwas Neues über eine Stadt zu erfahren, in der ich schon so viele Jahre lebe.

Wir erfahren, dass Michel in den 80er und 90er Jahren auf den Straßen des Amsterdamer Rotlichtviertels gelebt hat. Während wir gehen, erzählt er uns die Geschichte, wie er in jungen Jahren drogensüchtig wurde. Er zeigt uns, wo er früher Drogen kaufte und konsumierte und wie er Geld für seine Sucht zusammentrug.

„Ich fühle mich schrecklich wegen der Delikte, die ich wegen meiner Sucht begangen habe“, sagt er. „Aber ich bin jetzt stolz darauf, dass ich mit diesen Führungen meiner Nachbarschaft etwas zurückgeben kann, um andere zu erziehen und das Bewusstsein zu schärfen“.

Wenn wir weitermachen, wird mir klar, dass ich niemals wirklich in der Lage sein werde, eine Meile in seinen Schuhen zu laufen. Die Möglichkeiten, die er hatte (oder nicht hatte), und die Umstände, in denen er sich befand, werde ich wahrscheinlich nie selbst erleben. Aber diese Tatsache hindert mich nicht daran, neben ihm zu gehen, seinen Geschichten zuzuhören und zu versuchen, seine Perspektive zu verstehen. Empathie ist schließlich, die Dinge mit den Augen anderer Menschen zu sehen.

Auf unserem Weg kommen wir an der berüchtigten Bureau Warmoesstraat vorbei, einer ehemaligen Polizeistation in dem ehemals gefährlichsten Viertel Amsterdams in den 70er und 80er Jahren. Wir halten vor dem PIC, dem Prostitutionsinformationszentrum, wo Sexarbeiterinnen Zugang zu allen Arten von Informationen und Unterstützung haben. Wir kommen auch an einer Nadelbörse im Princehof vorbei, die in den 80er Jahren eröffnet wurde, um die HIV-Flut einzudämmen, und am Nieuwemarkt, wo an jedem Neujahrstag ein Abendessen für die Obdachlosen der Stadt veranstaltet wird.

De Wallen, das Gebiet von Amsterdam, in dem wir heute herumlaufen, ist kein Gebiet, in das ich oft komme. Es ist der größte und bekannteste Rotlichtbezirk der Stadt. Hier befinden sich viele Coffeeshops und Sexshops. Zu Dass der Overtourism hier ein Ärgernis ist, wäre eine Untertreibung. Daher ist dies kein Ort, an dem sich die Einheimischen gerne aufhalten. Aber Michels Geschichten von sozialer Ausgrenzung, Gemeinschaftsgeist und Mitgefühl für Randgruppen bewegen mich. Bis jetzt habe ich vielleicht nie ganz verstanden, wie wichtig dieses Gebiet für so viele Menschen ist und immer war.

Meine Stadt mit neuen Augen zu sehen, war gleichermaßen erhellend und demütigend. Es ist sicherlich eine unschätzbare Erfahrung, die Perspektiven einiger der am meisten benachteiligten Gruppen der Gesellschaft zu verstehen und Einfühlungsvermögen für sie zu finden. Nur dann werden wir realistischerweise in der Lage sein, die sozialen Faktoren zu bekämpfen, die in Obdachlosigkeit und Drogenabhängigkeit enden.

Wir beenden die Tour in der Brouwerij de Prael, einer fantastischen Brauerei, die Menschen beschäftigt, die auf dem Arbeitsmarkt auf Hindernisse stoßen. Ich kann mir kein passenderes Ende für unsere Besichtigung vorstellen als ein Bier in einer Brauerei, die die soziale Nachhaltigkeit fördert.

Amsterdam Underground Tour 

Ausgangspunkt: Café Dwaze Zaken, 100 Meter zu Fuß vom Amsterdamer Hauptbahnhof entfernt. Jeder Spaziergang dauert 90 Minuten, für maximal 14 Personen. Der Preis beträgt 12,50 € pro Person. Der Spaziergang ist nicht für Kinder unter 12 Jahren geeignet.
Einfach zu buchen unter Amsterdam Underground Tour.

Bonnie
Verfasst von Bonnie
Ich versuche, meine beiden Leidenschaften zu verbinden: Nachhaltigkeit und Reisen. Ich möchte den Tourismus verändern, um sicherzustellen, dass er sich positiv auf das Leben der Menschen vor Ort auswirkt und die Natur schützt.

Übersetzung: Michael Bartnik.